Juan Carlos García
26 noviembre, 2018

Al ver a un amigo o ser querido coger las llaves de su automóvil después de una noche de copas, mucha gente intentará persuadirle de no conducir en ese estado. ¿Pero qué pasa cuando un amigo insiste en conducir cuando simplemente está cansado después de un largo día?

La fatiga es un factor importante en hasta 1 de cada 5 accidentes de tráfico y, según los expertos, permanecer despierto durante períodos superiores a 18 horas puede afectar a la capacidad de conducción en un grado comparable al de superar la tasa de alcoholemia de muchos países.

Ford ha encargado un “Traje de Sueño” que permite a los usuarios experimentar el efecto debilitante que puede tener el cansancio. Los accidentes de tráfico son la principal causa de muerte entre los jóvenes, y la compañía integrará el uso del traje en Ford: Conduce tu Vida (Ford Driving Skills for Life), su programa gratuito de formación de jóvenes de 18 a 24 años.

“Poniéndote al volante cuando estás cansado corres el riesgo de conducir como un zombi, convirtiéndote en un peligro para ti mismo, tus pasajeros y todos los que circulan a tu alrededor”, afirma el doctor Gundolf Meyer Hentschel, consejero delegado del Instituto Meyer Hentschel, que desarrolló el “Traje de Sueño“. “Los jóvenes se someten muy a menudo a una ‘privación intencionada de sueño‘, obligándose a permanecer despiertos para poder hacer malabarismos con las exigencias de una vida social intensa y largas horas de trabajo y estudio”.

El traje cuenta con unas gafas especiales que simulan un agotamiento extremo, incluyendo microsueños, una respuesta incontrolable al cansancio. Los microsueños pueden hacer que las personas que están al volante conduzcan a ciegas durante 10 segundos o más, a veces con los ojos abiertos, tiempo durante el cual pueden haber recorrido cientos de metros, pudiendo llegar a olvidar qué les ha ocurrido.

Las gafas, conectadas a una aplicación para teléfonos inteligentes, pueden ajustarse para simular el apagado del cerebro y que el conductor no vea nada durante medio segundo, y luego durante períodos cada vez más largos, de hasta 10 segundos. Junto con una gorra, un chaleco y pesos para brazos y tobillos especialmente diseñados, que suman más de 18 kg, el efecto general permite hacerse una idea de cómo afecta el cansancio a los conductores. En los EE.UU, la mayoría de accidentes de conducción ocasionados por el cansancio son causados por menores de 25 años.

“Estábamos decididos a concienciar sobre los efectos del cansancio sobre la conducción y el “Traje de Sueño” es la forma perfecta de demostrarlo”, cuenta el gerente de Ford: Conduce tu Vida, Jim Graham. “Muchas personas agradecen que un amigo o familiar se haya ofrecido como voluntario para conducir en una noche de fiesta. Pero el hecho de que no hayan estado bebiendo no significa que sea buena idea que conduzcan si, por ejemplo, están exhaustos después de permanecer despiertos toda la noche”.

Entonces, ¿qué debe hacer uno si piensa que puede estar demasiado cansado para conducir?

Según el Dr. Gundolf Meyer-Hentschel, lo mejor es:

Detener el auto tan pronto como sea seguro hacerlo.

Beber una bebida con cafeína y dormir una siesta de 20 minutos.

Despertar listo para salir a la carretera de nuevo (Si no es así, es probable que sea el momento de buscar otra forma de llegar a casa).